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ATLETISMO: TRES OLÍMPICOS, UN CAMPEÓN DE EUROPA Y 46 TÍTULOS NACIONALES

La sección más longeva y triunfal, durante casi medio siglo rivaliza con el Celta de Vigo, el Universitario de Santiago y la Gimnástica de Pontevedra por la supremacía gallega e incluso llega a codearse con los mejores clubes a nivel nacional, además de contar con decenas de campeones de España al aire libre, un campeón de Europa indoor y varios atletas olímpicos.

Tres atletas participan en los Juegos Olímpicos perteneciendo al RC Deportivo. El primero de ellos es Manuel Gayoso, que en Munich’72 está a punto de alcanzar la final de los 800 metros, toda una gesta en una época en la que pocos deportistas españoles podían presumir de haber alcanzado tal logro. Ocho años después, en Moscú, Isidoro Hornillos participa tanto en los 400 metros lisos como en el relevo 4x400. En Los Ángeles’84, Colomán Trabado corre los 800 metros lisos.

Precisamente, el berciano acumula el palmarés más brillante de la historia del atletismo deportivista. Blanquiazul entre 1981 y 1984, en ese lapso acumula éxitos a nivel internacional, como el título europeo indoor de 800 metros en 1983, un año después de ser medallista de bronce, o el tercer puesto en esa misma prueba en los Juegos Mediterráneos, también en 1983. Aquel año igualmente acaricia la final de los Mundiales al aire libre de Helsinki, finalizando en el 14º puesto.

Como deportivista, Trabado conquista cuatro títulos nacionales al aire libre (3 en 800 y 1 en 1.500), pero la plusmarca blanquiazul la ostenta el pionero, Moncho Rodríguez. El primer campeón de España que tiene el RC Deportivo es también el hombre-récord, con seis coronas. Rodríguez firma el doblete 200-400 metros lisos en 1944, 1946 y 1947.

Entre Trabado y Rodríguez logran 10 de las 35 medallas de oro blanquiazules en Campeonatos de España al aire libre. Eduardo Toba (1 en triple), Jorge Doncel (1 en 400), Julio Castro (1 en 800 y 1 en 1.500), Lorenzo Martínez (2 en martillo), Bernardino Adarraga (3 en decatlon), Fernando Bremón (1 en 200 y 2 en 400), Miguel Abalo (1 en 400 vallas), José María Guillén (1 en triple), Pedro Arteaga (1 en 400), José Otero (3 en martillo) e Isidoro Hornillos (1 en 400), en categoría masculina, y Nela Souto (1 en 100 y 1 en 200), Marian Moinelo (1 en longitud) y Ángeles Barreiro (3 en disco), en categoría femenina, completan la lista.

Souto, además, forma parte de la primera selección española femenina, en 1964, en un encuentro internacional frente a Portugal en Lisboa. Otro de los nombres propios entre las féminas es el de María José Martínez Patiño. La vallista coruñesa es la única deportivista que participa en unos Campeonatos del Mundo al aire libre. Lo hace en Helsinki’83, donde incluso supera la primera ronda de los 100 metros vallas.

También consigue brillar el RC Deportivo en la pista cubierta, donde logra 11 títulos nacionales: Jorge Zapata (60 metros vallas en 1974 y 1976), Saturnino Rodríguez Risco (longitud en 1975 y 1976), Isidoro Hornillos (400 metros en 1979 y 200 metros en 1982), Colomán Trabado (800 metros en 1981, 1982 y 1983) y Miguel Ángel Prieto (5.000 metros marcha en 1986), además del único logrado en categoría femenina por María José Martínez Patiño (60 metros lisos en 1982).

El último éxito mayor del atletismo blanquiazul llega en 1986, cuando Miguel Ángel Prieto se cuelga la medalla de bronce en los 20 kilómetros marcha de los Europeos de Stuttgart. La delegación española solamente logra dos medallas más en aquellos campeonatos, el oro de Mari Cruz Díaz en los 10 kilómetros marcha y el bronce de Carlos Sala en los 110 metros vallas.

Muchos años antes, el decatleta Bernardino Adarraga pertenece al RC Deportivo cuando se convierte en el primer atleta español en ganar una medalla de oro internacional, al imponerse en la prueba de los “hombres 10” en los Juegos Mediterráneos de Barcelona en 1955.

También en pruebas de cross sobresalen atletas del RC Deportivo, el más destacado Ramón Tasende, que es seleccionado para participar con España en los Mundiales de la especialidad en 1968 y 1969.

En la Liga Nacional de Clubes Masculinos, el equipo blanquiazul llega a militar en Primera División durante seis temporadas: 1980, 1981, 1982, 1983, 1985 y 1986. El histórico primer ascenso lo consigue el 6 de mayo de 1979, en las pistas del INEF en Madrid, al imponerse al Club Gimnástico Barcelonés y a la AD Marathón. En la final, el 3 de junio de 1979, al superar al CAU Oviedo y al DAR Valladolid en la capital asturiana, el RC Deportivo logra el título de Segunda División por un solo punto de diferencia: 136 de los blanquiazules por 135 de los ovetenses. En 1984, los blanquiazules repetirían corona de Segunda División.

A nivel regional, el RC Deportivo logra 20 campeonatos gallegos por equipos al aire libre, 13 conquistados por el conjunto masculino (1947, 1948, 1949, 1950, 1952, 1953, 1957, 1958, 1978, 1980, 1982, 1985 y 1986) y 7 por el femenino (1970, 1973, 1974, 1976, 1980, 1981 y 1983). En total, los atletas blanquiazules se cuelgan 342 medallas de oro (243 en chicos y 99 en chicas). La mejor cosecha en una sola edición se produce en 1981, con 19 oros (10 en hombres y 9 en mujeres), pese a lo cual el conjunto masculino no conquista el título por equipos, algo que sí alcanza la formación femenina.

La precaria situación económica obliga a la nueva Junta Directiva, en 1988, a volcarse con el primer equipo de fútbol para salvar el Club. Además de disolver las categorías inferiores y únicamente mantener al Fabril y los Juveniles, el RC Deportivo pone fin a 46 años de atletismo. Tres atletas visten por última vez de blanquiazul el 1 de octubre de 1988, en unas pruebas celebradas en el Estadio de Riazor.